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栄養療法カウンセラー
岸正浩

≪ プロフィール ≫

副腎疲労症候群とは?

ストレス社会の現代病

副腎疲労症候群とは、副腎から出されるコルチゾール分泌が低下し、ストレスに対抗できなくなった病態です。「ストレス」の多い現代人ではかなりの人が関係していると言われています。激務をこなしていたサラリーマンが突然うつになったりするのは、まず副腎疲労が関係しているといって良いそうです。日本ではまだ認知度が低いですが、アメリカではかなりメジャーになっているようです。この記事を読んでご自分が副腎疲労ではないか、チェックしてみて頂ければと思います。

副腎疲労の原因

副腎疲労症候群の原因は「ストレス」です。副腎はストレスと戦う臓器と言われていて、さまざまなストレスがかかるとコルチゾールというホルモンを分泌し、ストレスに対応します。これがストレス社会で、24時間ストレスにさらされているような状況になると、副腎は一気に疲弊し、コルチゾール分泌が低下していきます。

24時間休む間もなく働いたり、インターネットやテレビで夜更かししていたり、甘いものや精製された炭水化物を摂り過ぎてもそれがストレスになります。それ以外にも、食物アレルギーや感染症、有害物質や異常気象など、現代ではさまざまな要素が副腎を痛めつけています。こうなるとストレスに対抗しきれなくなり、うつ症状が出てくるといったメカニズムです。これが副腎疲労症候群です。ストレス社会が生み出した「現代病」と言えます。

コルチゾールの働き

コルチゾールには以下の大切な働きがあります。

・血糖値を上げる
・血圧を高める
・精神的、肉体的なストレスに対抗する
・炎症、アレルギーを抑える

副腎疲労の症状

症状としては以下のようなものになります。複数該当する方は、副腎疲労の疑いがあります。

・砂糖や甘いものが欲しくなる
・低血糖症がある
・眠っても疲れがとれない
・朝起きられない。起きるのがつらい
・体が重い。だるい
・立ちくらみがする(起立性低血圧)
・やる気がしない。
・うつ症状がある。
・記憶力や集中力の低下がある。
・頭が働かない。
・夜眠れない(概日リズム睡眠障害)
・パニックや緊張を起こしやすい。
・風邪をひきやすい。風邪の治りが遅い。
・炎症を起こしやすい。
・関節炎が治らない。

糖質制限と副腎疲労、そして低血糖症の関係について

「副腎疲労症候群」というのはまだ日本ではあまり知られていないようです。そこで、現在多くの方が取り組まれている「糖質制限」や認知が広がってきている「低血糖症」と絡めて副腎疲労とは何かを考えてみたいと思います。

副腎疲労の重要な治療法の一つに砂糖や精製された炭水化物を控えるというのがあります。その理由はこうです。砂糖や精製された炭水化物を摂り、血糖値が急激に上がると、それを下げるためにインスリンが大量に分泌され、その後血糖値は急激に下がることになります。そうすると、今度はその下がり過ぎた血糖値を通常レベルまで上げるために、副腎から「コルチゾール」が分泌されます。

コルチゾールの働きは上記した通り、血糖値を上げる、血圧を高める、精神的、肉体的なストレスに対抗する、炎症、アレルギーを抑える、です。

つまり、「砂糖を摂る=副腎に負担」という簡単な図式が成り立ちます。膵臓に負担がかかるだけではないんですね。そして、副腎に負担が慢性的にかかり過ぎると、「副腎疲労症候群」となり、疲れやすい、頭が働かない、炎症が治りにくい、ストレスに弱い、夜眠れない、などの症状が現われてきます。これは、砂糖だけでなく、血糖値を急激に上げるもの、すなわちGI値が高いものすべてに当てはまります。それが生成された炭水化物です。白米や小麦などですね。色が白いものです。芋類も高いですね。

副腎疲労の治療に有効な糖質制限

ですので、副腎疲労の治療には、糖質制限をして血糖値の上下動を安定させることが、非常に効果的です。現に私は重度副腎疲労症候群の治療で、糖質制限をしたら、それまでにあった 食後の猛烈な眠気がなくなり、体調が安定するのを感じました。概日リズム睡眠障害があり、 夜になってもなかなか眠くならなかったのが、眠れるようになったり、また一度眠れば睡眠中の血糖値も安定していますから、長く眠れるようになりました。つまり、「糖質制限=副腎の負担を減らす」ということになるんです。ダイエット以外にもこんな効果があることをぜひ覚えておいてくださいね。

副腎疲労と低血糖症

また、低血糖症と言われている人たちの多くは、裏では副腎疲労を抱えていると言われています。副腎が疲労していると、コルチゾール分泌が低下し、血糖値を上げる働きが弱まりますから、低血糖になるという図式です。現代は、パンにパスタにうどんに蕎麦に、甘いおやつにデザート、ごはん、炭水化物が溢れていますからね。そういった食生活が副腎に負担をかけ、多くの人を低血糖症にしたり、ストレスに対抗できない体にしてしまっている訳ですね。

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